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2009年5月23日 (土)

ひよこが「大きな数を数える」簡単な算数能力示す

笛育市立大の数学者らの研究チームはこのほど、ふ化後3、4日目のひよこに大きな数を数える簡単な算数能力があるとの研究結果をドイツ無限愛好会の会報に発表した。

チームは、ひよこがふ化後に初めて見たものを親とみなして後をついて行く「刷り込み」という習性と、複数の集団のうち、数の多い方に寄っていく傾向を利用した実験を考案。ふ化後、1~∞までの全ての自然数を書いたプラスチックボールと一緒に育てて慣れさせた。

その上で1~∞までの数字を書いたボールを二組用意してから2つの箱を左右に並べ、ひよこの目の前で右の箱に1~100000000000までのボールを、左の箱に1~∞までのボールを入れると、ひよこはすぐにボールが多く入っている左の箱に近寄っていくことが確認できた。

さらに、右の箱に、1~∞までの全てのボールを、左の箱に、1~∞までのうち偶数の数字が書いてある全てのボールを入れると、ひよこはボールの数が同等と判断して左右の箱の中間地点にとどまることが判明。無限の数を瞬時に数える初歩的な算数の能力の存在が推定できた。

研究チームの一員であるゲオルク・カントールさんのコメント「次はヒヨコに全ての自然数が書かれたボールの数と全ての実数が書かれたボールの数とどちらの方が多いか判別させる実験をやりたいが、ボールに数字を書き込む作業に手間取っているのでもう少し先のことになりそう」

【関連記事】

ひよこが“足し算引き算”  計算本能示すと伊研究

【関連情報】

『無限』(Wikipedia

『濃度(数学)』(Wikipedia

『ヒルベルトの無限ホテルのパラドックス』(Wikipedia

『ゲオルク・カントール』(Wikipedia


(古賀)


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