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2006年12月24日 (日)

視点・論点 まん延する「嘘ニュース」

みなさんは、「嘘ニュース」という言葉を耳にしたことがあるでしょうか。

これは、見かけはニュースのようだけれども、実は、ニュースとはとても言えないもののことで、「疑似ニュース」や「似非ニュース」などとも呼ばれます。

『そんなものがどこにあるんだ』とお思いの方も、例として、離婚の原因はウイルスにあるという学説や、北朝鮮の指導者に人面瘡ができたという米国防省筋の情報などを挙げれば、『ああ、そういうもののことか』と納得されるかもしれません。それとも、かえって、『え?』と驚かれるでしょうか。

例えば、皆さんもよくご存知のように、『痛みの単位はハナゲ』と盛んに言われ、ひところは医療機器メーカーもこぞって『鼻毛抜き器兼痛み測定器』を売り出すほどのブームになりました。ハナゲ製品がよく売れたのは、もちろん、一ハナゲの定義に科学的な裏づけがあると信じた人が多かったからでしょう。ネットやチェーンメールなどでも頻繁に取り上げられましたから、それを疑えという方が無理な話かもしれません

しかし、実は、鼻毛を鉛直方向に抜いたときの痛みに性別差や個人差が全くないという説に科学的な根拠は、ほぼない、といってよいのです。あのブームは、まったくの空騒ぎでした。医療機器メーカーや薬品メーカーまでが、なぜ、その空騒ぎに乗ってしまったのか。きちんと検証しておく必要があります。

いまは、『萌えの起源は平安年間』という説に、人気が出てきているようです。しかし、実のところ、『源氏物語』を紐解いたところで、せいぜいロリコンの起源しか説明できません。

いま、このような、ニュースのようでニュースではない、「嘘ニュース」が蔓延しています。こういった「嘘ニュース」のなかに、しつけや道徳に関わるものがあります。その話をしたいと思います。

よく知られている例の一つは、『水に面白いテレビゲームをさせると、きれいな結晶ができ、クソゲーやエロゲーをさせると汚い結晶になる』といういわゆる「ゲーム水」説です。しかし、この説に、科学的に信頼しうる根拠はないのです。その意味で、これもまた「嘘ニュース」です。

もちろん、どんなゲームにもそれなりの熱や光や音がありますから、物理的に水の分子に影響することはあるでしょう。しかし、それだけなら、小説やテレビドラマなどでも同じです。水の結晶ができるかどうかとは、まったく別の話なのです。

ところが、この説は、教育関係者に広く受け入れられています。全国各地で、教育委員会やPTA主催の講演会が開かれているようです。

もちろん、水がゲームばかりするので困っているという人は多いでしょうし、学校の先生もそういう風潮を何とかしたいと思っているのでしょう。

そういうみなさんにとって、「ゲーム水」説が一見、福音に思えたことは分かりますが、科学的根拠のないものに飛びついても、仕方がありません。

水が四六時中ゲームをして困ると考えるなら、きちんと魔道士なり陰陽師なり黒魔術師なり完全にあっちの領域の人を連れてきてお払いなり憑き物落としなりなんなり非科学的な何かをするべきでしょう。水がゲームをするのをやめさせる方法を科学に求めようとしてはいけません。

【関連情報】

視点論点まんするニセ科学

(古賀)

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インドは1974年5月18日に同地で地下核実験を行なったことがあり、24年ぶり の核実験を行ったことになります [続きを読む]

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